Comme des bêtes ? L’éducation sexuelle dans l’entre-deux guerres

Si la majorité des lettres destinées à l’abbé Viollet ont pour sujet la limitation des naissances, certaines portent sur la question de l’éducation sexuelle à donner aux enfants, et témoignent des interrogations des parents chrétiens à ce sujet. J’en ai sélectionné une1 comme prétexte pour aborder la question de l’histoire de l’éducation sexuelle, encore assez peu défrichée pour le cas français2. Les questions que cette lettre aborde me semblent en effet idéales pour évoquer cette histoire.

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  1. CNAEF, 1CO-117, lettre du 6 mars 1936. []
  2. Yvonne Knibiehler, dans son article intitulé « L’éducation sexuelle des filles au XXe siècle », paru en 1996, soulignait cette lacune de l’historiographie et ouvrait des pistes de recherche. Depuis, on peut mentionner, sur l’éducation des filles, les travaux de Gabrielle Houbre ou de Rebecca Rogers, et, sur l’histoire de l’éducation sexuelle stricto sensu, les  recherches de Tamara Chaplin, de Virginie De Luca Barrusse ou encore, pour la seconde moitié du XXe siècle, d’Alain Giami. []

L’Église catholique et la contraception naturelle : des liens ambigus

Il y a peu, un scandale a éclaté autour de l’application Femm, dont je vous parlais dans le précédent billet : une enquête du Guardian a en effet révélé que l’application avait reçu 1,6 million d’euros de la part de la fondation Chiaroscuro, une organisation catholique anti-contraception et anti-avortement, ce qui, en dépit de la rhétorique scientifique et technologique déployée par l’application (“it provides you with cutting edge science“), laisse planer le doute sur sa vocation affichée d’aider les femmes à éviter une grossesse.

Je voudrais profiter de cette affaire pour évoquer les liens anciens et ambigus de l’Église catholique avec cette forme de contraception qu’est la continence périodique, à travers un exemple particulier, tiré de la correspondance de l’Abbé Viollet1.

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  1. Elle est conservée au Centre National des Archives de l’Église de France. Vous pouvez lire plusieurs des courriers reçus, in extenso ou par extraits, dans l’ouvrage de Martine Sevegrand, L’Amour en toutes lettres. Questions à l’abbé Viollet sur la sexualité (1924-1943) (Paris, Albin Michel, 1996), ou encore dans la contribution d’Anne-Marie Sohn au livre de Franz Eder, Lesley Hall et Gert Hekma (dir.), Sexual Cultures in Europe. Themes in Sexuality (Manchester et New York, Manchester University Press, 1996). []