Des fraudes fécondes ? À propos des observations du Dr Bergeret (2/3 : pratiques sexuelles et anticonceptionnelles)

Dans ce billet, je continue mon investigation sur l’ouvrage du docteur Bergeret, Des Fraudes dans l’accomplissement des fonctions génératrices (1868)1, et plus spécifiquement des observations médicales qu’il renferme. Après vous avoir parlé, dans un premier billet consacré à cet ouvrage, de son intérêt pour une histoire des relations médecin-patient·e·s, je voudrais esquisser dans cette deuxième partie un panorama des manières dont cet ouvrage peut constituer une source pour l’histoire des pratiques sexuelles et anticonceptionnelles. La troisième et dernière partie s’intéressera à la manière dont ces observations peuvent nourrir une histoire des représentations médicales et profanes de la sexualité.

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  1. Louis-François-Étienne Bergeret, Des Fraudes dans l’accomplissement des fonctions génératrices. Dangers et inconvénients pour les individus, la famille et la société, Paris, J.-B. Baillière et fils, 1870 [3ème édition ; 1ère éd. 1868] []

Des fraudes fécondes ? À propos des observations du Dr Bergeret (1/3 : la relation médecin-patient·e)

Dans le cadre de ma thèse, je m’intéresse au marché des contraceptifs et je recherche des sources qui témoignent de l’usage de ces dispositifs par des hommes et des femmes. Je me suis donc penchée sur l’ouvrage du docteur Bergeret, publié en 1868 et intitulé Des Fraudes dans l’accomplissement des fonctions génératrices1.

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  1. Louis-François-Étienne Bergeret, Des Fraudes dans l’accomplissement des fonctions génératrices. Dangers et inconvénients pour les individus, la famille et la société, Paris, J.-B. Baillière et fils, 1870 [3ème édition ; 1ère éd. 1868]. []

« Métamorphose », « épreuve terrible » ou « viol légal » ? La nuit de noces au XIXe siècle

La revue Historiens et Géographes, publiée par l’Association des professeurs d’histoire et de géographie, donne chaque mois carte blanche à un.e jeune chercheur.euse pour évoquer ses recherches dans un article. Le numéro 449 (février 2020) m’a fait l’honneur de m’ouvrir ses pages pour un article portant sur l’histoire de la défloration et du couple au XIXe et dans les premières décennies du XXe siècle en France. J’avais déjà exposé une partie de ces recherches lors des Journées d’étude des jeunes chercheurs dix-neuviémistes, consacrées en 2019 aux Petites et grandes rencontres du XIXe siècle. L’article paru dans Historiens et Géographes devait initialement comporter un certain nombre d’illustrations, qui n’ont malheureusement pas pu figurer dans le numéro. J’ai donc décidé de vous proposer une version allégée de cet article en y incluant les illustrations qui devaient y figurer (vous pouvez retrouver la version longue dans Historiens et Géographes, n°449). C’est parti, donc, pour une exploration de la manière dont, au tournant des XIXe et XXe siècles, des ouvrages médicaux destinés au grand public ont érigé la défloration en un événement crucial.

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Histoire(s) d’adultère (1/4) : adultère, couple et divorce au XIXe siècle

Dans le cadre de mes recherches, je suis amenée à dépouiller des archives judiciaires, et notamment les dossiers de procédure du tribunal correctionnel de la Seine1. Je me suis intéressée, entre autres, aux affaires d’adultères. Celles-ci se sont révélées peu utiles pour ma thèse à proprement parler, mais ce sont des dossiers très riches sur lesquels je voulais partager ici quelques réflexions.

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  1. Ils sont conservés, entre autres, sous les cotes D2U6 et D3U6, aux Archives de Paris. []

Une histoire du vaginisme est-elle possible ?

Dans ce billet, j’aimerais partager quelques réflexions sur le vaginisme et son histoire, qui m’ont été inspirées par une demande de la part d’une médecin sexologue, qui avait formé un groupe de travail de professionnel-le-s de santé sur cette question, et cherchait à savoir quelles étaient, dans la littérature médicale, les plus anciennes descriptions de vaginisme.

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Des femmes et des fleurs. Représenter la perte de la virginité

Le livre issu de mon mémoire de Master, que j’ai consacré à l’histoire de la défloration au XIXe siècle, s’intitule Une rose épineuse. J’ai choisi de l’intituler ainsi en m’inspirant d’une citation tirée du Lendemain du mariage, un manuel conjugal écrit en 1884 par Adrien Coriveaud. Celui-ci décrit à sa lectrice le moment du premier rapport sexuel en ces termes : « Après une période d’apprentissage quelquefois douloureuse – mais quelle rose n’a pas ses épines ? – vous serez étonnée d’être si bien renseignée et surtout si complètement… consolée. » Le choix de ce titre était pour moi un moyen de souligner que le moment de la défloration, au XIXe siècle, avait été érigé par un ensemble de discours en un événement crucial et problématique à bien des égards ; il permettait aussi de souligner la métaphore florale inhérente au terme de défloration. Dans ce billet, je voudrais revenir sur la permanence, du XVIIIe siècle à nos jours, du symbolisme qui associe la virginité féminine à un imaginaire floral, et plus particulièrement au motif de la rose qui se fane, en passant en revue quelques représentations iconographiques de la perte de la virginité.

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L’Infaillible, le Rêve, l’Inusable : petite histoire des préservatifs à la Belle Époque

Dans le dernier billet, j’évoquais l’historiographie du contrôle des naissances, et je soulignais le fait que peu d’études existent, pour le cas français au moins, sur l’histoire des dispositifs contraceptifs1.

J’inaugure donc une petite série de billets sur l’histoire matérielle de ces différents objets en France à la Belle Époque. Je voudrais, à partir des sources que j’ai pu croiser dans mes recherches, proposer quelques pistes de réflexion sur l’histoire de ces dispositifs contraceptifs (ou, comme on le disait à l’époque, « anti-conceptionnels ») : comment étaient-ils fabriqués ? Où étaient-ils vendus, et à quel prix ? Par quels moyens leurs fabricants les faisaient-ils connaître par les consommateurs ? Comment ces dispositifs étaient-ils perçus par les populations ?

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  1. L’historiographie anglophone s’est davantage intéressée à la production, à la distribution et à la consommation de contraceptifs. Voir John Peel, “The Manufacture and Retailing of Contraceptives in England”, Population Studies, vol. 17, n° 2, 1963, p. 113-125, et Vern L. Bullough, “A Brief Note on Rubber Technology and Contraception: The Diaphragm and the Condom”, Technology and Culture, vol. 22, n° 1, 1981, p. 104-111. []

Contrôler les naissances : un panorama historiographique

À l’occasion de la journée mondiale de la contraception, j’inaugure une petite série d’articles sur l’histoire du contrôle des naissances. Pour le premier billet de cette série, j’avais envie de faire une (très) modeste tentative de bilan historiographique sur la question. Il est centré sur la période contemporaine et sur le cas français, et comporte bien sûr des lacunes : il a vocation à être augmenté avec le temps, et se nourrira volontiers de toutes vos suggestions !

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Travestissement, relations intimes et parrainage : recettes pour un fructueux commerce d’obscénités

Après vous avoir parlé des objets que l’on pouvait acheter auprès d’un sex-shop par correspondance, et vous avoir détaillé les modalités concrètes de vente de ces objets, voici le dernier billet de cette série sur le dossier de procédure de Herbert Trafford, inculpé en 1914 d’outrage aux bonnes mœurs. Il est consacré aux différentes stratégies déployées par ce marchand d’obscénités pour étendre son activité commerciale. La correspondance saisie à son domicile lors des perquisitions de la police, mais également directement auprès des services postaux pendant la durée de l’instruction de l’affaire, révèle en effet tout un ensemble de leviers employés par Trafford pour s’attacher sa clientèle, la fidéliser et l’utiliser comme relais de l’extension de son réseau d’acheteurs.

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La vente d’articles ardents au début du XXe siècle : du transnational sous le manteau

Dans le dernier billet, je vous parlais des différents articles obscènes vendus par Henri Trafford. Après m’être intéressée à la variété des objets distribués, je voudrais m’attarder sur les formes que prend ce commerce souterrain bien particulier. Le dossier de procédure de l’affaire Trafford permet en effet de documenter un aspect méconnu de l’industrie clandestine du sexe : son fonctionnement concret. Celui-ci est généralement difficile à appréhender pour de telles entreprises, qui n’ont bien souvent laissé de traces qu’à travers les nombreuses annonces publicitaires qu’elles faisaient paraître dans la presse.
Dans le cas particulier de Trafford, les archives judiciaires conservées permettent de mettre au jour le caractère transnational de l’industrie de l’obscénité du début du XXe siècle, mais également de retracer les modalités pratiques de la vente par correspondance d’articles à caractère sexuel.

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Un sex-shop par correspondance : plongée dans le marché des obscénités du Paris de la Belle Époque

Le 28 mars 1914, le Département d’Investigation Criminelle de New Scotland Yard adresse une lettre au directeur de la police judiciaire de la Préfecture de Police, Henri Mouton, pour l’informer du fait que des Londoniens ont reçu par la poste des photographies obscènes, adressées par une certaine Miranda Connors, domiciliée au 60 rue de Vouillé à Paris, et qui fait la promotion de son commerce dans la presse anglaise.

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Négocier les normes chrétiennes de la conjugalité : les stratégies discursives des correspondant-e-s de Viollet

Dans le cadre de ma thèse, j’ai consulté au CNAEF la correspondance de l’abbé Viollet, dont je vous ai déjà parlé à plusieurs reprises (dans cet article sur les liens de l’Église avec la contraception naturelle, ou dans celui-ci sur l’éducation sexuelle dans l’entre-deux-guerres). Elle comprend plus de trois cents lettres, dont les principales thématiques ont été passées en revue par Martine Sevegrand dans son ouvrage1. Toutefois, l’ouvrage ne s’attarde guère sur les stratégies discursives déployées par les correspondant-e-s de Viollet lorsqu’elles et ils lui écrivent.

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  1. Martine Sevegrand, L’Amour en toutes lettres. Questions à l’abbé Viollet sur la sexualité (1924-1943), Paris, Albin Michel, 1996. []

Comme des bêtes ? L’éducation sexuelle dans l’entre-deux guerres

Si la majorité des lettres destinées à l’abbé Viollet ont pour sujet la limitation des naissances, certaines portent sur la question de l’éducation sexuelle à donner aux enfants, et témoignent des interrogations des parents chrétiens à ce sujet. J’en ai sélectionné une1 comme prétexte pour aborder la question de l’histoire de l’éducation sexuelle, encore assez peu défrichée pour le cas français2. Les questions que cette lettre aborde me semblent en effet idéales pour évoquer cette histoire.

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  1. CNAEF, 1CO-117, lettre du 6 mars 1936. []
  2. Yvonne Knibiehler, dans son article intitulé « L’éducation sexuelle des filles au XXe siècle », paru en 1996, soulignait cette lacune de l’historiographie et ouvrait des pistes de recherche. Depuis, on peut mentionner, sur l’éducation des filles, les travaux de Gabrielle Houbre ou de Rebecca Rogers, et, sur l’histoire de l’éducation sexuelle stricto sensu, les  recherches de Tamara Chaplin, de Virginie De Luca Barrusse ou encore, pour la seconde moitié du XXe siècle, d’Alain Giami. []

L’Église catholique et la contraception naturelle : des liens ambigus

Il y a peu, un scandale a éclaté autour de l’application Femm, dont je vous parlais dans le précédent billet : une enquête du Guardian a en effet révélé que l’application avait reçu 1,6 million d’euros de la part de la fondation Chiaroscuro, une organisation catholique anti-contraception et anti-avortement, ce qui, en dépit de la rhétorique scientifique et technologique déployée par l’application (« it provides you with cutting edge science »), laisse planer le doute sur sa vocation affichée d’aider les femmes à éviter une grossesse.

Je voudrais profiter de cette affaire pour évoquer les liens anciens et ambigus de l’Église catholique avec cette forme de contraception qu’est la continence périodique, à travers un exemple particulier, tiré de la correspondance de l’Abbé Viollet1.

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  1. Elle est conservée au Centre National des Archives de l’Église de France. Vous pouvez lire plusieurs des courriers reçus, in extenso ou par extraits, dans l’ouvrage de Martine Sevegrand, L’Amour en toutes lettres. Questions à l’abbé Viollet sur la sexualité (1924-1943) (Paris, Albin Michel, 1996), ou encore dans la contribution d’Anne-Marie Sohn au livre de Franz Eder, Lesley Hall et Gert Hekma (dir.), Sexual Cultures in Europe. Themes in Sexuality (Manchester et New York, Manchester University Press, 1996). []

Aux origines de la « contraception naturelle »

Depuis quelques années, les applications mobiles de « contraception naturelle » (comme Femm, Clue ou Natural Cycles) connaissent un certain succès. Natural Cycles a même été reconnue comme « dispositif médical contraceptif » en février 2017 par un organisme allemand puis en août 2018 par la Food and Drugs Administration aux États-Unis. Si Natural Cycles a la spécificité de reposer sur une prise quotidienne de la température, toutes ces applications fonctionnent sur le même principe : connaître son cycle menstruel pour prévoir les périodes d’infertilité, où il n’y a aucun risque de tomber enceinte, et les périodes de fertilité, où il convient, si l’on veut éviter une grossesse, de s’abstenir ou d’utiliser un autre mode de contraception.

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