L’Infaillible, le Rêve, l’Inusable : petite histoire des préservatifs à la Belle Époque

Dans le dernier billet, j’évoquais l’historiographie du contrôle des naissances, et je soulignais le fait que peu d’études existent, pour le cas français au moins, sur l’histoire des dispositifs contraceptifs1.

J’inaugure donc une petite série de billets sur l’histoire matérielle de ces différents objets en France à la Belle Époque. Je voudrais, à partir des sources que j’ai pu croiser dans mes recherches, proposer quelques pistes de réflexion sur l’histoire de ces dispositifs contraceptifs (ou, comme on le disait à l’époque, « anti-conceptionnels ») : comment étaient-ils fabriqués ? Où étaient-ils vendus, et à quel prix ? Par quels moyens leurs fabricants les faisaient-ils connaître par les consommateurs ? Comment ces dispositifs étaient-ils perçus par les populations ?

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  1. L’historiographie anglophone s’est davantage intéressée à la production, à la distribution et à la consommation de contraceptifs. Voir John Peel, “The Manufacture and Retailing of Contraceptives in England”, Population Studies, vol. 17, n° 2, 1963, p. 113-125, et Vern L. Bullough, “A Brief Note on Rubber Technology and Contraception: The Diaphragm and the Condom”, Technology and Culture, vol. 22, n° 1, 1981, p. 104-111. []