L’Infaillible, le Rêve, l’Inusable : petite histoire des préservatifs à la Belle Époque

Dans le dernier billet, j’évoquais l’historiographie du contrôle des naissances, et je soulignais le fait que peu d’études existent, pour le cas français au moins, sur l’histoire des dispositifs contraceptifs1.

J’inaugure donc une petite série de billets sur l’histoire matérielle de ces différents objets en France à la Belle Époque. Je voudrais, à partir des sources que j’ai pu croiser dans mes recherches, proposer quelques pistes de réflexion sur l’histoire de ces dispositifs contraceptifs (ou, comme on le disait à l’époque, « anti-conceptionnels ») : comment étaient-ils fabriqués ? Où étaient-ils vendus, et à quel prix ? Par quels moyens leurs fabricants les faisaient-ils connaître par les consommateurs ? Comment ces dispositifs étaient-ils perçus par les populations ?

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  1. L’historiographie anglophone s’est davantage intéressée à la production, à la distribution et à la consommation de contraceptifs. Voir John Peel, “The Manufacture and Retailing of Contraceptives in England”, Population Studies, vol. 17, n° 2, 1963, p. 113-125, et Vern L. Bullough, “A Brief Note on Rubber Technology and Contraception: The Diaphragm and the Condom”, Technology and Culture, vol. 22, n° 1, 1981, p. 104-111. []

Contrôler les naissances : un panorama historiographique

À l’occasion de la journée mondiale de la contraception, j’inaugure une petite série d’articles sur l’histoire du contrôle des naissances. Pour le premier billet de cette série, j’avais envie de faire une (très) modeste tentative de bilan historiographique sur la question. Il est centré sur la période contemporaine et sur le cas français, et comporte bien sûr des lacunes : il a vocation à être augmenté avec le temps, et se nourrira volontiers de toutes vos suggestions !

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Travestissement, relations intimes et parrainage : recettes pour un fructueux commerce d’obscénités

Après vous avoir parlé des objets que l’on pouvait acheter auprès d’un sex-shop par correspondance, et vous avoir détaillé les modalités concrètes de vente de ces objets, voici le dernier billet de cette série sur le dossier de procédure de Herbert Trafford, inculpé en 1914 d’outrage aux bonnes mœurs. Il est consacré aux différentes stratégies déployées par ce marchand d’obscénités pour étendre son activité commerciale. La correspondance saisie à son domicile lors des perquisitions de la police, mais également directement auprès des services postaux pendant la durée de l’instruction de l’affaire, révèle en effet tout un ensemble de leviers employés par Trafford pour s’attacher sa clientèle, la fidéliser et l’utiliser comme relais de l’extension de son réseau d’acheteurs.

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La vente d’articles ardents au début du XXe siècle : du transnational sous le manteau

Dans le dernier billet, je vous parlais des différents articles obscènes vendus par Henri Trafford. Après m’être intéressée à la variété des objets distribués, je voudrais m’attarder sur les formes que prend ce commerce souterrain bien particulier. Le dossier de procédure de l’affaire Trafford permet en effet de documenter un aspect méconnu de l’industrie clandestine du sexe : son fonctionnement concret. Celui-ci est généralement difficile à appréhender pour de telles entreprises, qui n’ont bien souvent laissé de traces qu’à travers les nombreuses annonces publicitaires qu’elles faisaient paraître dans la presse.
Dans le cas particulier de Trafford, les archives judiciaires conservées permettent de mettre au jour le caractère transnational de l’industrie de l’obscénité du début du XXe siècle, mais également de retracer les modalités pratiques de la vente par correspondance d’articles à caractère sexuel.

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Un sex-shop par correspondance : plongée dans le marché des obscénités du Paris de la Belle Époque

Le 28 mars 1914, le Département d’Investigation Criminelle de New Scotland Yard adresse une lettre au directeur de la police judiciaire de la Préfecture de Police, Henri Mouton, pour l’informer du fait que des Londoniens ont reçu par la poste des photographies obscènes, adressées par une certaine Miranda Connors, domiciliée au 60 rue de Vouillé à Paris, et qui fait la promotion de son commerce dans la presse anglaise.

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Négocier les normes chrétiennes de la conjugalité : les stratégies discursives des correspondant-e-s de Viollet

Dans le cadre de ma thèse, j’ai consulté au CNAEF la correspondance de l’abbé Viollet, dont je vous ai déjà parlé à plusieurs reprises (dans cet article sur les liens de l’Église avec la contraception naturelle, ou dans celui-ci sur l’éducation sexuelle dans l’entre-deux-guerres). Elle comprend plus de trois cents lettres, dont les principales thématiques ont été passées en revue par Martine Sevegrand dans son ouvrage1. Toutefois, l’ouvrage ne s’attarde guère sur les stratégies discursives déployées par les correspondant-e-s de Viollet lorsqu’elles et ils lui écrivent.

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  1. Martine Sevegrand, L’Amour en toutes lettres. Questions à l’abbé Viollet sur la sexualité (1924-1943), Paris, Albin Michel, 1996. []

Comme des bêtes ? L’éducation sexuelle dans l’entre-deux guerres

Si la majorité des lettres destinées à l’abbé Viollet ont pour sujet la limitation des naissances, certaines portent sur la question de l’éducation sexuelle à donner aux enfants, et témoignent des interrogations des parents chrétiens à ce sujet. J’en ai sélectionné une1 comme prétexte pour aborder la question de l’histoire de l’éducation sexuelle, encore assez peu défrichée pour le cas français2. Les questions que cette lettre aborde me semblent en effet idéales pour évoquer cette histoire.

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  1. CNAEF, 1CO-117, lettre du 6 mars 1936. []
  2. Yvonne Knibiehler, dans son article intitulé « L’éducation sexuelle des filles au XXe siècle », paru en 1996, soulignait cette lacune de l’historiographie et ouvrait des pistes de recherche. Depuis, on peut mentionner, sur l’éducation des filles, les travaux de Gabrielle Houbre ou de Rebecca Rogers, et, sur l’histoire de l’éducation sexuelle stricto sensu, les  recherches de Tamara Chaplin, de Virginie De Luca Barrusse ou encore, pour la seconde moitié du XXe siècle, d’Alain Giami. []

L’Église catholique et la contraception naturelle : des liens ambigus

Il y a peu, un scandale a éclaté autour de l’application Femm, dont je vous parlais dans le précédent billet : une enquête du Guardian a en effet révélé que l’application avait reçu 1,6 million d’euros de la part de la fondation Chiaroscuro, une organisation catholique anti-contraception et anti-avortement, ce qui, en dépit de la rhétorique scientifique et technologique déployée par l’application (“it provides you with cutting edge science“), laisse planer le doute sur sa vocation affichée d’aider les femmes à éviter une grossesse.

Je voudrais profiter de cette affaire pour évoquer les liens anciens et ambigus de l’Église catholique avec cette forme de contraception qu’est la continence périodique, à travers un exemple particulier, tiré de la correspondance de l’Abbé Viollet1.

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  1. Elle est conservée au Centre National des Archives de l’Église de France. Vous pouvez lire plusieurs des courriers reçus, in extenso ou par extraits, dans l’ouvrage de Martine Sevegrand, L’Amour en toutes lettres. Questions à l’abbé Viollet sur la sexualité (1924-1943) (Paris, Albin Michel, 1996), ou encore dans la contribution d’Anne-Marie Sohn au livre de Franz Eder, Lesley Hall et Gert Hekma (dir.), Sexual Cultures in Europe. Themes in Sexuality (Manchester et New York, Manchester University Press, 1996). []

Aux origines de la “contraception naturelle”

Depuis quelques années, les applications mobiles de « contraception naturelle » (comme Femm, Clue ou Natural Cycles) connaissent un certain succès. Natural Cycles a même été reconnue comme « dispositif médical contraceptif » en février 2017 par un organisme allemand puis en août 2018 par la Food and Drugs Administration aux États-Unis. Si Natural Cycles a la spécificité de reposer sur une prise quotidienne de la température, toutes ces applications fonctionnent sur le même principe : connaître son cycle menstruel pour prévoir les périodes d’infertilité, où il n’y a aucun risque de tomber enceinte, et les périodes de fertilité, où il convient, si l’on veut éviter une grossesse, de s’abstenir ou d’utiliser un autre mode de contraception.

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La virginité féminine, d’hier à aujourd’hui

Parce que ce carnet est aussi né de l’envie de montrer des résonances qui peuvent exister entre hier et aujourd’hui, voici un rapide billet pour vous présenter deux articles écrits par Fanny Evrard qui mettent en perspective mon livre (Une rose épineuse. La défloration au XIXe siècle en France) sur l’histoire de la défloration et de ses représentations avec les imaginaires contemporains de la virginité féminine et de la défloration et la manière dont ils imprègnent certaines pratiques.

Le premier, à retrouver sur Slate, s’intitule “Le fantasme masculin de la virginité continue de peser sur la vie des femmes”. Paru en décembre 2018, il s’intéresse à la permanence de certaines représentations de la virginité féminine (ayant notamment trait à l’hymen et à sa supposée déchirure lors du premier rapport sexuel), et à leurs répercussions sur la vie concrète des femmes. Elle s’intéresse à leur influence dans trois situations spécifiques : le mariage et les demandes d’annulation qui peuvent exister lorsque le mari ou sa famille considèrent que l’épouse n’était pas vierge au moment de la noce ; le viol et l’examen médico-légal de la victime, dont le rapport mentionne encore la virginité ou non de la plaignante ; enfin, l’accouchement, suivi parfois d’une pratique appelée “point du mari”, consistant à resserrer, après une épisiotomie, l’entrée du vagin pour assurer un plaisir masculin plus grand.

Le second, tout récent (juin 2019), à retrouver sur LeTagParfait (âmes très sensibles s’abstenir), s’intitule “Coucou, tu veux voir ma v(i)erge”, et s’intéresse au motif de la virginité dans la pornographie contemporaine. Il montre que la manière dont la virginité est représentée actuellement emprunte assez largement à la littérature pornographique du XIXe siècle que j’ai étudiée, qui se caractérise par un accroissement des descriptions très anatomiques, voire cliniques, de la défloration au fil du siècle, avec la mention de l’hymen, de sa déchirure, mais aussi du sang. On retrouve également, hier comme aujourd’hui, divers avatars de la domination masculine dans les mises en scène de défloration : tantôt présentée comme une conquête, tantôt comme une initiation, tantôt comme un sacrifice sanglant, la défloration demeure une occasion de réaffirmation de rapports de genre inégalitaires, dans la pornographie.

Pour citer ce billet : Pauline Mortas, "La virginité féminine, d’hier à aujourd’hui", publié sur Sexcursus le 27/06/2019. Lien: https://sexcursus.hypotheses.org/37.

 

À propos de ce carnet

Ma thèse porte sur l’histoire des problèmes sexuels en France entre les années 1850 et les années 1930. Elle se propose d’appréhender la sexualité ordinaire par le biais de ses dysfonctionnements masculins et féminins, dont les noms varient au fil du temps : impuissance, frigidité, vaginisme, anaphrodisie, anorgasmie, éjaculation précoce, etc. Au-delà d’une histoire des représentations de ces pathologies, elle vise à en proposer une histoire sociale, attentive à la manière dont les individus confrontés à ces problèmes tentent de les prendre en charge en s’adressant à divers interlocuteurs (du médecin au prêtre, en passant par l’inventeur, le pharmacien, le charlatan, le juriste ou encore le psychanalyste).

Ce carnet aura pour objectif de rendre compte de mes avancées, de mes interrogations méthodologiques, de mes premiers résultats. Mais il sera aussi constitué d’un ensemble d’excursus par rapport à l’objet de ma thèse, de petits à-côtés portant plus largement sur l’histoire des sexualités, comme des analyses de sources trouvées au gré des dépouillements, ou des réflexions sur des thématiques connexes (contraception, pratiques sexuelles, éducation sexuelle, normes religieuses et/ou médicales pesant sur la sexualité, littérature de conseils conjugaux, etc.)

Il se veut donc un espace d’écriture sérieuse, mais plus libre que les autres formes de publications universitaires, idéalement destiné à un large public 🙂